“El modelo busca el desarrollo local”

Elizabeth Hoffecker, co-investigadora principal para el proyecto Aspire.
Elizabeth Hoffecker, co-investigadora principal para el proyecto Aspire.
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Elizabeth Hoffecker lidera el Grupo de Innovación Local del MIT D-Lab, que investiga cómo ocurre la innovación en contextos comunitarios.

Desde hace 15 años notó que las políticas que se implementan para fomentar la innovación local están basadas en la experiencia de países con diferente contexto económico y social, por lo que con frecuencia fracasan al ser replicados en regiones como Latinoamérica.

Sus investigaciones las ha desarrollado en Colombia, México, Perú, África, Asia, entre otros. Ahora trae su experiencia a Guatemala como co-investigadora principal para el proyecto Aspire de la alianza entre el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés), la Universidad del Valle de Guatemala (UVG) y la Asociación de Exportadores (Agexport).

¿Cuáles son las expectativas para ASPIRE?

– Son altas. La idea de este proyecto y lo que esperamos es poder consolidar y adaptar un modelo que ha utilizado D-Lab alrededor del mundo, para direccionar el estudio y la investigación estudiantil hacia resolver problemáticas y prioridades del desarrollo local. Implementarlo en el contexto guatemalteco. Buscamos posicionar a la UVG como un líder en la adaptación del modelo para que sea replicado en otras universidades centroamericanas. Los primeros pasos serán una serie de diagnósticos participativos en conjunto con UVG y Agexport para entender el contexto en donde se dará la capacitación y que responderán a las necesidades de las partes involucradas. 

¿Qué áreas de la UVG serán fortalecidas con el financiamiento?

– Son cuatro y la primera es la capacitación para la innovación. Vamos a trabajar con la UVG para desarrollar métodos de capacitación y tecnificación en esos temas. No es teórica sino direccionado a resolver un problema de cadena de valor que está enfrentando un sector de Agexport, por ejemplo. En la segunda área vamos a promover apoyo para estudiantes e investigadores para que apliquen a becas y reciban mentorías para llevar a cabo esas investigaciones en campo. La tercera se refiere a transferencia de tecnología y conocimiento a colaboradores de afuera de la universidad. Por ejemplo, apoyar los emprendimientos para que tengan éxito al graduarse a nivel universitario, ya que muchos fracasan al entrar al mercado. Y el último apoya a los tres anteriores, este consiste en fortalecer el ecosistema universitario.

¿Quiénes serán los beneficiados?

– Según el enfoque de USAID está enfocado en los estudiantes universitarios. Pero una de las metodologías principales del proyecto serán eventos de cocreación que tomarán lugar en las comunidades así como otros aliados como representantes de ONG y líderes comunitarios. Con ello podrán aprender de las metodologías del proyecto. Además, la participación de las jóvenes universitarias y mujeres indígenas es un enfoque con prioridad. 

Desde su experiencia, ¿a qué retos se enfrentan los jóvenes para desarrollar la innovación local?

– Uno de los principales retos es pensar que las grandes innovaciones no se encuentran en su comunidad y por ello parten a otras partes. Sin embargo, tanto los retos como las soluciones están en el mismo lugar. Y otro desafío es el entorno propicio para obtener capital cero riesgo y la mentoría. En el área rural en la mayoría de ocasiones no tienen una red profesional que le asesore y ayude a tomar el próximo paso de su proyecto.

¿Qué papel desempeña la innovación local en el desarrollo sostenible?

– La innovación local permite que un país o región tenga más liderazgo en lo que produce y no solo surtir para otras regiones que sí están innovando. Desempeña un papel muy importante y contribuye a la diversificación de la economía local. Cuando no hay innovación local, cuando la economía local está en un modo de réplica eso lo vuelve en un sistema poco resiliente a cambios en económicos, políticos, climáticos y los hace poco competitivos. Hay estudios del MIT que correlacionan la diversificación de producción con el PIB (Producto Interno Bruto) y que se refleja en un crecimiento sostenible.


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Elizabeth Hoffecker, MIT D-Lab Research Scientist